El RMS Queen Mary en Barbados

El RMS Queen Mary, también conocido como el barco de la providencia, fue transportado a Portowing desde Williamstown como un armatoste desmantelado. Había sido alquilado a la Compañía Holandesa de las Indias Orientales para transportar las cosechas de algodón a la fábrica de algodón de Barbados en los asentamientos de la costa oeste de la isla. Sin embargo, los suministros habían sido escasos y el barco fue devuelto a la estructura de madera para su venta como barcaza desguazada.

Se nombró a una nueva compañía para operar el barco, que fue transportado a Portaiment y la Estatua de María fue enviada a patrullar la isla de Barbados. Es poco probable que el plan original de los holandeses de arrendar el barco tuviera alguna influencia en los acontecimientos que siguieron. Aunque es probable, se cree que la Corona inglesa tenía otras ideas.

Al llegar al centro de la isla, la estatua de María fue recibida inmediatamente por una guardia armada, con las camisas amarillas de los primeros soldados holandeses que servían en la isla. Cuando se anunció el traslado pacífico del barco a puerto, los guardias armados desaparecieron bajo el mar para no volver jamás.

Hubo dos días de gran excitación antes del accidente. Los trabajadores se habían visto obligados a componer una camisa azul en un intento de neutralizar el casco del barco. Sin embargo, esto sólo había disminuido ligeramente. Las velas estaban demasiado comprimidas, lo que significaba que el barco flotaba sobre el agua. Para colmo, los febriles enjambres de monos vervet que habían hecho de la isla su hogar irrumpieron de repente en la corteza del gran árbol, alertando de que aquello ya no era de su propiedad.

Cuando el motor del barco se apagó, lanzando a los pasajeros por los aires, el gran árbol cayó; con un estruendo ensordecedor, los pasajeros salieron despedidos de la embarcación mientras ésta se sumergía en el agua, con el casco rebotando contra los arrecifes submarinos mientras se hundía.

Muchos expatriados contarían más tarde una historia similar. El ingeniero del barco había sugerido a su tripulación que construyeran una balsa para arrojar a los pasajeros en caso de necesidad. Era una idea extraña, pero el miedo al movimiento de lanzar a tanta gente al agua debió de ser demasiado para contrarrestarla. Al poco tiempo, bajo el agua, cinco hombres llegaron a la orilla de la isla, con el árbol todavía anclado en el mar y el maletín aún a flote en su follaje.

Cuando se difundió la noticia de la catástrofe, los hombres fueron rápidamente recogidos al ser los siguientes en el agua, con sus ropas intactas y sus bienes a salvo. En ese momento llegaron los barcos portugueses para reponer sus existencias y el viaje de vuelta a casa de los portugueses se completó.

n la tradición, los portugueses aparecen como si hubieran desembarcado en el otro lado de la tierra, distante y alejado de todo el mundo, al que sólo se puede llegar en barco y con la ayuda de la brújula. Salvo por el bienestar inmediato de los brasileños que se subieron a las balsas y fueron arrastrados hasta la orilla, esto es una ficción. Sucedió, pero sucedió a miles de kilómetros de Lisboa.

Ahora bien, ocurrió el 13 de agosto, exactamente un año después de que esto sucediera, en Praia do Pepe, exactamente donde los portugueses viajaron.

Al igual que los barcos portugueses anteriormente, la campana de California se hizo a la mar el 11 de agosto, con destino a la estación ballenera de lana en Nueva Zelanda, sin que el propósito del viaje a Nueva Zelanda tenga importancia. Por el decreto de la junta de la agencia, todos los barcos deben hacerse a la mar en Nueva Zelanda, aunque el viaje de ida sea por mar.

Antes de hacerse a la mar, la tripulación del barco tuvo una reunión informativa. Se oyó decir a un voceador: “Ya casi llegamos, ya casi llegamos”.

Se decidió entonces que al cartógrafo se le asignaría la tarea de la redacción de un barco particularmente misterioso. Había estado pensando en formas de describir las fronteras occidentales, francesas y chinas, y ahora se le dio rienda suelta para crear e incluir las sugerencias que le llegaban a través de otros navegantes, pasajeros, ciudades e incluso la población local. Algunas sugerencias fueron bien deseadas -pensamientos de deseos, o momentos Kodak de antaño- de todos los rincones del planeta.

Como cartógrafo, Hall utilizó tablas de latitud y longitud cosidas a mano con agujas de tejer y captadas a ojo y al tacto. A partir de esta información, creaba trozos de topografía que tenían su propia sabiduría.

Empezó dibujando una línea recta horizontal desde el punto de partida hasta el final del casco del barco. A continuación, comenzó a invertir la línea en dirección a la armadura. A continuación, comenzó a dibujar una línea hacia el tronco del barco.

titularEmpieza por alinear el principio del casco del barco como lo harías en un bote de remos. Manténgalos simétricamente cerca, de modo que la parte más ancha del barco esté en el centro del casco.